Tuesday, May 31, 2011

this "bandwidth" issue.. of life and living...

I think, the first time encountered this question of "bandwidth" within myself was when I was reading a book "Setting Free the Bears" by John Irving (having got introduced to him through his "The World According to Garp"... a novel which coincided with my joining my first job and which connected me back to the "we are all terminal cases" theme...

Those were the days, when I dreamt of becoming an author/ writer - and every novel I read also went through a sub-conscious process of questioning: "if I were to be writing this, how would that be?"

...so when Graff, the protognist of the novel, decided to actually set the bears free in the Vienna Zoo, I suddenly found myself very frightened, afraid - actually petrified:... "oh, shit! he shouldn't do this!... if he does that!!..."...

This reaction led to a stream of introspection for the budding/nowhere-reaching author-me.

The learning was:
  • I can never become a good author/novelist, and reflect & write about realities if I cannot cope with and handle the feelings they stimulate within myself...

    ...and that "the writer's block" is less about other things, than about managing/enlarging the "bandwidth" of my own feelings... and learning to live with their conflicting and incongruent existence within me...

    But, of course, I never became a novelist/ author!...

    ...even though that learning about the "bandwidth" remained with me, e.g., - I mean,

    ...how can I deal with the rage/dejection/sadness of a "pink-slipped" employee if I have not felt that within myself; how can I deal with the sense of vulnerability of a growing-up teenager, if I can't reach out to my own sense of vulnerbality back then; how can I touch the life of a person without an anchor, if I don't accept one such anchor-less part in my life as my own; how can I admire people for they are, their achievements/talents, and yet vehamently disagree with them, if I can' deal with such dualities and contradicitons within myself...

    ...and at personal level it turned out to be:
    - how can I be good/bad, right/wrong, saint/sinner... 'two souls in the same breast" at the same time....

    When we were growing up, one of us trio had written these verses क्या जीवन का ध्येय यही है?...:

    मुझमें है मष्तिष्क, हृदय है,
    मझमें काम, क्रोध, और भय है,
    जो अपना है उसे दबा कर,
    रूप देवता का कर लूं मैं,
    क्या जीवन का ध्येय यही है?...

    ... this was almost 4-decades back... but absorbing these words into life has been a lifetime project:
    ...to accept and recognise the congruence in the incongruities within self and life..
  • Monday, May 30, 2011

    Generation Gap - बृज किशोरे दास (1973)

    Stumbled on this poem - scribbled in a 1973 diary - by Braj Kishore Das...
    perhaps still relevant...

    They chided me
    For my long hairs
    Tho' I never thought
    Short hair was bad

    They snickered at
    My worn-out jeans
    Tho' I never thought
    Neat terrycot bad

    They said I ought
    To shave
    And keep clean...

    I remembered
    "The Generation Gap"
    For I always knew
    They only mocked
    What they dared not do.

    Saturday, May 28, 2011

    कुछ आधी, कुछ पूरी... पानी की बूँदें...

    टहनी पर लटकी सी,जीवन में भटकी सी,
    बादल के आँचल से, गिरते से ठहर गयीं,
    भूली कुछ यादों सी, छुपी हुई बातों सी,
    टूटी आशाओं सी, जीवन की राहों सी,
    कुछ आधी, कुछ पूरी... पानी की बूँदें...

    अनलिखी कहानी सी, बचपन की नानी सी,
    जीवन की झुरियों में खोयी जवानी सी,
    ढूँढती धरातल को, एक नए आंचल को,
    सहमी-सी, डरती-सी, मेरे जीवन जैसी..
    कुछ आधी, कुछ पूरी... पानी की बूँदें...

    धुंधली उन यादों सी, भूल गई बातों सी,
    मुस्कुराते चहरे पर, थके हुए होठों सी,
    हिचकते मुखोटों में, ढूंढ रही अपने को,
    भटकी कुछ आशाएं... टूटी परिभाषाएं..
    कुछ आधी, कुछ पूरी... पानी की बूँदें...

    - May 27, 2011 (Jamshedpur)

    Thursday, May 19, 2011

    सम्हज हर-एक राज़ को, मगर फरेब खाए जा...

    उगां कि मुझ ग़रीब को, हयात का ये हुक्म है,
    सम्हज हर-एक राज़ को, मगर फरेब खाए जा... (Anon)

    I guess this has been an anchor/ beacon/ life-script (whatever) for me....

    ...and so as I grew up (still continue to do) - like many of us - across generations) these were the opposites we contain in each one of us (and I guess deal/ stuggle with)...

    - the 'persona' and the 'self';
    - the 'maya' and the 'mithya';
    - the 'prakriti' and the 'purush'... blah, blah..

    well, well .., such are the di(multi-)chotomies which we (I) contains in us- and have to deal with...

    ...such being life

    Tuesday, May 17, 2011

    जीवन की आपा-धापी में, कुछ सपने थे जो टूट गए..

    जीवन की आपा-धापी में,
    कुछ सपने थे जो टूट गए,
    कुछ साथ चले, पर छूट गए,
    हम चलते आये, भूल गए

    लेकिन फिर भी, चंचल सपने
    हँसते-रोते- सहमे-सहमे,
    इक दिन तो पूछेंगे हमसे:
    "क्या इसीलिए था जन्म लिया?"
    - May 17, 2011 (Jamshedpur)

    Sunday, May 15, 2011

    जो था साहिल भी मेरा, और मेरा तूफां था...

    ...और फिर उस ज़हन के टुकड़ों में
    जो बिखर-के खो-से गए
    ढूंढता हूँ मैं एक हस्ती को
    जो था साहिल भी मेरा, और मेरा तूफां था...
    - May 15, 2011 (Jamshedpur)

    Saturday, May 14, 2011

    कुछ सम्बन्ध... अपनी परिभाषा की खोज में

    कुछ सम्बन्ध
    एक असहाय बच्चे सरीखे
    किसी सहारे की तलाश में,
    अपनी परिभाषा की खोज में
    भटकते रहते हैं|...

    एक पौधे की तरह
    सींचना - पालना -
    आवश्यक होता है...

    और ये संबंधों को जीवन देने का यत्न
    सामजिक परिभाषाओं में आंकी हुई
    के परे होता है...
    - July 9, 1980

    Friday, May 13, 2011

    कुछ संबंध... जो चहरों से चहरों तक होते हैं...

    कुछ संबंध ऐसे होते हैं,
    जो चहरों से चहरों तक होते हैं...

    दो अर्थहीन मुस्कानों पर
    टिके रहते हैं...

    और एक दिन
    मुस्कानों के मिटने पर...

    चहरे की मुर्दा
    सिलवटों में
    दफन हो जाते हैं....
    - July 1, 1980, Bhopal

    Tuesday, May 10, 2011

    कुछ सम्बन्ध... जो जीवन-परिधि के परे होते हैं...

    कुछ सम्बन्ध ऐसे होते हैं
    जो जीवन-परिधि के
    परे होते हैं,

    और उनका भावनात्मक समीकरण
    धातु-जगत का कोई भी तर्क
    कभी भी
    नहीं सुलझा पाता....

    Monday, May 09, 2011

    कुछ सम्बन्ध... जो खोटे सिक्कों की तरह

    Even though, since those 30-odd years, when I wrote these lines... I have been able to convert some of these counterfeit coins into cherished memories of life (if not dreams)...

    कुछ सम्बन्ध ऐसे होते हैं,
    जो खोटे सिक्कों की तरह,
    मेरी जेब में पड़े रहते हैं -
    ...उनका खनकना मुझे अच्छा लगता है,
    पर उनसे
    एक मुट्ठी भर सपने भी
    खरीदे नहीं जा सकते.... |
    - July 1, 1980

    Sunday, May 08, 2011

    Others had "Mother's Day"... मेरे हिस्से आई अम्मा! :)

    I am generally suspicious of the various "Day's", which have suddenly cropped up in the modern urban life - Valentine's Day, Friendship Day, Father's Day, Sister's Day, Akshay Tritiya.... the list is never-ending (even though some have vague historical antecedents).

    To me, these seem to be great marketing gimmicks, exploited to boost sales, by whichever commercial interest which may stand to gain from them...
    ...well, today was "Mother's Day"

    And though I had no intention of falling for this, life is a Yin and a Yang... or "a priori amoral" if you are a Marxist, or just "plain bitch", if you are a healthy realistic cynic :0).... In any case, many personally useful learnings/ discoveries in life do emerge from otherwise detestable/ avoidable situtations...

    And so, I discovered two wonderful hindi poems today - amazing imagery, stark in their description, and yet saying more than they do - which are worth recording.

    so here they are:

    मेरे हिस्से आई अम्मा - by Aalok Shrivastav

    चिंतन, दर्शन, जीवन, सर्जन, रूह, नज़र पर छाई अम्मा,
    सारे घर का शोर-शराबा, सूनापन, तन्हाई अम्मा,

    सारे रिश्ते, जेठ-दुपहरी, गर्म हवा, आतिश, अंगारे,
    झरना, दरिया, झील, समंदर, भीनी सी पुरवाई अम्मा,

    घर में झीने रिश्ते मैंने लाखों बार उधड़ते देखे,
    चुपके-चुपके कर देती है जाने कब तुरपाई अम्मा,

    उसने खुद को खोकर मुझमें एक नया आकार लिया है,
    धरती, अम्बर, आग, हवा, जल... जैसी है सच्चाई अम्मा,

    बाबूजी गुज़रे, आपस में सब चीज़ें तकसीम हुईं, तब
    मैं घर में सबसे छोटा था, मेरे हिस्से आई अम्मा |

    rendered by the poet himself:

    Amma - by Nida Fazli

    बेसन की सोंधी रोटी पर
    खट्टी चटनी जैसी माँ ,
    याद आता है चौका-बासन,
    चिमटा फुँकनी जैसी माँ ।

    बाँस की खुर्री खाट के ऊपर
    हर आहट पर कान धरे ,
    आधी सोई आधी जागी
    थकी दुपहरी जैसी माँ ।

    चिड़ियों के चहकार में गूँजे
    राधा-मोहन अली-अली ,
    मुर्गे की आवाज़ से खुलती,
    घर की कुंड़ी जैसी माँ ।

    बीवी, बेटी, बहन, पड़ोसन
    थोड़ी-थोड़ी सी सब में ,
    दिन भर इक रस्सी के ऊपर
    चलती नटनी जैसी मां ।

    बाँट के अपना चेहरा, माथा,
    आँखें जाने कहाँ गई ,
    फटे पुराने इक अलबम में
    चंचल लड़की जैसी माँ ।

    ...rendered beautifully by Pankaj Udhas

    ...oh, yes!... all this will/ can / should lead to the further expplorations of the Jungian archetypal world of the feminine within...
    ...but I guess, that will have to wait! :0))

    Friday, May 06, 2011

    बादल-बिजली की बिटियाएँ, धरती खेलने को आयीं...

    It rained this evening, with incessant thunder-storm and lightening...

    बिजली और तूफान से भरी बरसात...धूल-भरी अंधड़ आंधी... देवदार के पेड़ों में सनसनाती ठंडी हवाएं... बिजली के तारों पर अटका हुआ कोहरा... धुंए और धूल भरी सड़कें... सुबह की ओस... दहकती गर्मी की लूह... all these have remained some of the most wonderful companions and metaphors for the kaledioscope called life...
    ... each containing myriads of छोटी छोटी बातें/memories...

    ...and so, when it rained and thundered, I recalled many moments/words/ happenings... which make up the life

    - like a poem "बादल-बिजली की बिटियाएँ, धरती खेलने को आयीं..." - dont even know if the original copy exists. I recall just this one line...
    - like the two kids - one in my balcony, and the other one below - shouting at the top of their voices "सावधान! होशियार!... तूफानी दैत्य पधार रहे हैं!"

    ... and these two poems, written across 3-4 months, जब ज़िन्दगी नें एक करवट ली थी

    One which I had blogged earlier here

    मानता हूँ फिर बहेंगी आंधियां,
    घनघोर बरसेंगी घटायें
    टूट जायेंगे सभी सपने हमारे
    बिजलियों की चोट खा कर,
    बह चलेंगे अश्रु बन कर,
    क्रूर हंस देंगी हवाएं

    आज बन हम फूल जो मुस्का रहे,
    कल सूख कर तिनका बनेंगे,
    उजड़ कर उपवन हमारा
    जलेगा शमशान जैसा
    कली के आंसू बहेंगे...

    कल तुम्हारे आंसुओं के साथ मैं भी बह चलूँगा,
    आज तो लेकिन बुला लो,
    अश्रु चाहे कल बनूँ, पर आज तो सपना बना कर,
    प्रिये! आंखों में सुला लो...
    - (३० मई '७४ Lucknow)

    ...and the other a few months later...

    आज फिर बिजली चमकती है गगन में,
    बह रहीं हैं आंधियां
    रिमझिम भिगो देती हवाएं,
    ...पर न कोई स्वप्न अब सूने नयन में |

    डबडबाये नयन में खारा नयन का नीर है अब,
    बह नहीं सकता
    कि जो कुछ देखते हैं नयन वह भी
    खो ना जाए,
    बहुत से वो फूल, जो मुरझा चुके हैं,
    कहीं उनमे,
    प्रेम का भ्रम हो ना जाए |

    बस वही अनुभूति जो साथी जनम से
    - पा रहा हूँ, खो रहा हूँ -
    साथ है अब भी, मचलती पल रही है
    बाँध कर खुद को, अभी बहके कदम से |

    स्वप्न सब टूटे सहारे खो चुके हैं,
    बस सहारा है कि तुमको दूं सहारा
    है यही आधार, यह है अर्थ मेरा...
    ....इस भटकती नाव का तट खो गया पर,
    मैं किसी का तट, किसी का अर्थ हूँ
    ...अब है यही अहसास प्यारा...
    - (१८ अगस्त, १९७४, Nainital)

    hmmm... my personal learning from the thunderstorm and such directionless ruminations:
    we are and will remain बादल-बिजली की बिटियाएँ, धरती खेलने को आयीं...

    Wednesday, May 04, 2011

    ...and yet, such is the magic of those yesterdays....

    No! this was not me who wrote this!

    from one of us trio (of the two who are still alive)... who grew up together, walking across the random roads of Lucknow - Mahanagar, Cantt, Hazaratganj - trying to fathom ourselves... and the meaning of our yet-to-be-lived lives...

    we were still teenagers then...

    "When I go into the library of my life,
    And see rows and rows of yesterdays
    Neatly arranged into shelves
    yearwise - catalogued,

    ...oh! those volumes are all thumbs now
    and there isn't a single experience
    that I haven't relived each night,

    and yet...
    such if the magic of those yesterdays
    that I always come out
    A wiser man!

    Tuesday, May 03, 2011

    Life... as those "soap bubbles"

    I remember,
    my first colourful creations.

    The Soap Bubbles...
    ...that floated on the air
    -small, first
    larger and larger then
    ... and then out in the winds
    floating, gliding,
    absorbing colours....
    round, patchless, pure
    subtly coloured,
    flying on invisible wings..

    they whithered,
    and bursted in mid-air..
    ...or got pierced through by
    the road below,
    or the cemented walls
    ...or they vanished
    from the sight,

    And I
    from my balcony -
    my studio, my world -
    watched them,
    happy, satisfied....

    Coming to think of it,
    I haven't changed much
    since then!...

    - Sept 14th, 1973
    (I was 18yrs old then...but 38yrs later, this still holds true! :0)

    the price!... for being grown-ups!!

    It is raining outside.
    I watch the splashing bubbles
    on the wet courtyard....

    Momentary touches, momentary proximity
    and they explode...

    You sit in front of me
    your chin on your hands
    your hair falling,
    like dark clouds over the moon....

    Your hands are tiny
    and I wish I could touch them.

    We sit mute -
    I, weighed by my desire to feel you
    You, with the knowledge of that desire...

    ...I wish I was a child
    and could weep...

    How big a price, my dream,
    we have to pay for being grown-ups!!

    - Sept 2nd, 1976

    Monday, May 02, 2011

    नहीं कोई व्यथा, लेकिन भटकता घूमता है मन...

    नहीं कोई व्यथा, लेकिन भटकता घूमता है मन,
    मिला है राह का साथी, हमें बेलक्ष्य खालीपन |

    हवा के साथ सूखे पात से हम उड़ चले जाते,
    कभी मन है तो हम पत्थर के रूखेपन को अपनाते |

    गगन से गीत पातें हैं, धरा की गोद मैं मचले,
    जहाँ स्थिर रहे सदियों, वहीँ पल-पल कभी पिघले |

    भटकने की इन्ही रंगीनियों में पा लिया जीवन,
    मिटा कर के सभी रिश्ते, गगन में उड़ चले हैं हम |

    - April 24, 1974

    Sunday, May 01, 2011

    Zima Junction...

    10-years after he wrote this poem in 1964, some quirk of fate introduced me to Yevgeny Yevtushenko.... his only poem I know about...

    He had obviously written it in Russian - but not withstanding the "lost in translation", it has remained with me...

    "I scarcely had one single care in the world,
    my life. presenting no big obstacles,
    seemed to have or simple complications -
    life solved itself without my contributions.
    I had no doubts about harmonious answers
    which could and would be given
    to every question.

    But suddenly, this felt necessity
    of answering these questions for myself.
    So I shall go where I started from,
    sudden complexity, self generated,
    disturbed by which I started on this journey.

    Into my native forest among those
    long-troden roads I took this complication
    to take stock of that old simplicity,
    - like bride and groom, a country matchmaking.

    So there stood youth,
    and there childhood together,

    trying to look into each other's eyes
    and each offending, but not equally...

    Childhood spoke first, "Hello then.
    It's your fault if I hardly recognize you.
    I thought you'd be quite different from this.
    I'll tell you honestly. you worry me.
    You're still in very heavy debt to me."

    So youth asked if childhood would help,
    and childhood smiled and promised
    it would help.

    They said good-bye, and walking
    watching the passers-by and houses,
    I stepped happily, uneasily,
    through Zima Junction,
    that important town."

    - Y.A. Yevtushenko (1964)


    6-year later, when I had joined my first job, I had tried to visit "my own" Zima Junction... and had blogged it here:

    सभी जो साथ थे वो पा गए अपने किनारों को,
    हम्ही बस हैं कि जिसकी उलझनें अब भी दिशाएं हैं |

    कभी जब ऊब कर अपने बनाए आज से बच कर,
    पुराने रास्तों में फिर भटकते अजनबी बन कर..
    ...किसी सुनसान झुरमुट से हमारा ही कोई साया
    निकल कर पूछ लेता, व्यंग की मुस्कान-सी भर कर:

    "मुझे क्यों भूलते हो, जब मुझे ही खोजते हो तुम?
    तुम्हारी आत्मा हूँ मैं, शुरू मुझसे हुए थे तुम|"

    सहम कर हम ठिठक जाते, उसी सुनसान झुरमुट पर,
    स्वयं को आंकने की चाह से ये पूछ लेते हैं:

    "सभी ने पा लिया सन्दर्भ अपना, एक हम ही क्यों
    अभी तक ढूंढते, दोहरा रहे अपनी पुकारों को?
    ...कहाँ तक ज़िन्दगी में भटकने की विवशताएँ हैं?....